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Itinerario - India: in viaggio da Delhi a Varanasi

giorno 1

Benvenuti in India!

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Benvenuti in India!
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I voli aerei da/per l'Italia non sono inclusi nel pacchetto, così potrai decidere da quale aeroporto partire, a che ora e con la compagnia aerea che preferisci... Questo per darti la massima libertà di scelta.

Check-in in hotel a Delhi e meeting di benvenuto, ecco qui come funziona il ritrovo! Chi è pronto per una dose inebriante di spezie, sapori, yoga, bellezza, colore, cultura, un pò di sano smog (sì, vogliamo essere trasparenti e dirvi che non è poi tutto rose e fiori da queste parti!) e tutto ciò che di meraviglioso l'India può offrire? I prossimi 11 giorni saranno probabilmente tra i migliori della vostra vita, iniziando dall'incontro con la nuova famiglia di viaggiatori - i WeRoaders!

giorno 2

La città fantasma di Fathepur Sikri

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In treno verso Agra
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Salutiamo già la capitale e ci mettiamo in marcia: questa mattina prendiamo di buon’ora un treno che ci porta fino ad Agra e poi, una volta arrivati, saliamo subito a bordo del nostro minivan che ci porterà fino all'incredibile città...fantasma! Costruita in quindici anni e abbandonata dopo tredici: è questa, in pochissime parole, la storia di Fathepur Sikri, una città che doveva essere il gioiello dell’architettura e dell’urbanistica dell’impero moghul, ma poi qualcosa andò storto... chissà cosa, vi starete chiedendo. Non facciamo spoiler, ovviamente: per scoprirlo, vi aspettiamo in viaggio!

Aspettando il Taj Mahal

Dopo la visita della città fantasma e l'incontro piccante col cibo indiano (ci si fa l'abitudine dopo qualche giorno, state tranquilli!) torniamo ad Agra: domani mattina la sveglia sarà puntata all'alba perché è il grande giorno del Taj Mahal - prima, se ce ne sarà il tempo, potremmo fare un salto ai giardini Mehtab Bagh, dove la vista su questa meraviglia del mondo è a dir poco superba!

Doccia calda e poi si esce: pronti per la nostra cena di benvenuto? Samosa, naan al formaggio, riso biryani, tikka masala, pollo tandoori... noi abbiamo già l'acquolina in bocca!

Treno da Delhi ad Agra, trasporto a/r in minivan da Agra a Fathepur Sikri e cena di benvenuto inclusi nella quota viaggio. Altri ingressi inclusi in cassa comune. Ulteriori pasti e bevande a carico dei singoli partecipanti.
giorno 3

Il Taj Mahal, una delle 7 Meraviglie del mondo

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L'alba e il Taj Mahal

Altro giorno, altra avventura: oggi la sveglia è, come anticipato ieri, all'alba! Eh sì, qui le cose funzionano diversamente che in Occidente e le sveglie al mattino presto sono una consuetudine. La maggior parte dei siti turistici indiani, ad esempio, sono aperti dall'alba al tramonto, tanto che spesso risulta difficile trovare un orario di riferimento - la soluzione è quella di chiedere ai locals a che ora è prevista l'alba per l'indomani mattina, e scopriremo a che ora aprirà quello che vogliamo visitare.

Del Taj Mahal vi sveliamo solo che sarà un'emozione vederselo davanti, in tutta la sua candida imponenza: la sua storia, poi, romantica e struggente, ci farà battere il cuore.

Da Agra a Gwalior

Dopo la visita del Taj Mahal, torniamo in hotel per una bella colazione e poi facciamo subito il check out: stasera si cambia città! Prima di partire, però, un giretto per Agra non vogliamo farcelo? Certo che sì, anche perché c'è un mercato vicino al Forte Rosso di Agra (che visiteremo) con ottimi prezzi e dove poter comprare coloratissimi saari e altri abiti indiani.

Prima di ripartire possiamo anche visitare il Mausoleo di Itimad-ud-Daulah, meglio conosciuto come il “Piccolo Taj”: di certo meno imponente del fratello maggiore, ma non meno affascinante!

Trasporto in minivan incluso nella quota viaggio. Ingressi inclusi in cassa comune. Pasti e bevande a carico dei singoli partecipanti.
giorno 4

La città medievale di Gwalior

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Alla scoperta di Gwalior
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Stamattina ci svegliamo nella città medievale di Gwalior e trascorriamo le prime ore della giornata visitando i maggiori punti d’interesse della città: famosa per la suggestiva e imponente fortezza arroccata in cima a una collina e descritta dall’imperatore moghul Babur come “la perla tra le fortezze dell’India”, Gwalior è un’interessante cittadina fuori dai soliti circuiti turistici e, forse proprio per questo, ingiustamente sottovalutata.

In realtà c’è veramente un sacco da vedere, come l’eccentrico Jai Vilas Palace, residenza storica degli Scindia, un'influente famiglia che per oltre due secoli svolse un ruolo chiave nella storia dell’India! Pranziamo in città e poi ci aspetta il transfer della giornata, direzione Orchha. Appena arriviamo posiamo gli zaini, cerchiamo un ristorantino dove mettere qualcosa sotto i denti e poi decidiamo se trattenerci tra le strade o... abbracciare il letto!

Trasporti inclusi nella quota viaggio. Ingressi e visite inclusi in cassa comune. Pasti e bevande a carico dei singoli partecipanti.
giorno 5

Cooking class e Orchha

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Cuciniamo indiano!
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Questa mattina abbiamo una missione da portare a termine, iniziando da… il mercato! Impareremo infatti come cucinare alcuni piatti tipici indiani: prima di iniziare la nostra cooking class, però, abbiamo bisogno di procurarci gli ingredienti e il mercato è il posto giusto! E ovviamente, dopo aver cucinato… saremo anche i tester dei piatti che abbiamo preparato. Quindi meglio impegnarsi! D'altronde, si sa: con la pancia piena si cammina meglio (o forse no?!) e nel pomeriggio abbiamo parecchi giri in agenda: la bellissima Orchha, infatti, merita una visita.

Due passi in città

Un luogo perso nel tempo, di una bellezza nostalgica e struggente: anche ad Orchha, ovviamente, non mancano i palazzi e i templi antichi, con dettagli e decorazioni minuziose e bellissime. Possiamo iniziare la nostra visita con il Palazzo Raja Mahal, un importante luogo di pellegrinaggio per i devoti di Rama, e poi continuare con il Palazzo Jehangir Mahal. In realtà anche solo camminare tra le vie e i bazaar ci lascerà senza parole.

Subito dopo il tramonto non ci resta che assistere alla Puja della sera, un sentito momento di preghiera per tutti fedeli induisti e un'immersione totale nella cultura indiana per i fortunati turisti che si fermano in città e riescono ad assistere alla celebrazione. Orchha è senza dubbio un piccolo gioiello nascosto dell’India: non a caso, il suo nome in hindi significa nascosto. Che si tratti di una semplice coincidenza? Nel dubbio è meglio andare a controllare di persona.

Cooking class e guida locale ad Orchha inclusi nella quota viaggio. Ulteriori ingressi ed eventuali trasporti locali inclusi in cassa comune. Pasti e bevande a carico dei singoli partecipanti.
giorno 6

I segreti del Kamasutra e il treno notturno per Varanasi

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India e Eros: i templi di Khajuraho

Khajuraho è una delle mete turistiche più famose del paese e ha il maggior numero di templi medievali induisti e giainisti dell’India. Motivo per il quale, nel 1996, l’UNESCO ha inserito Khajuraho nell’elenco dei siti Patrimonio dell’Umanità.

Uno dei principali motivi della notorietà di questi templi è... il Kamasutra! I templi, infatti, sono stati scolpiti con bassorilievi che spesso ritraggono scene erotiche, in alcuni casi in atteggiamenti inequivocabili - non sta a noi andare nello specifico qua, ma siamo certi che ci siete arrivati tutti. I bassorilievi di Khajuraho non lasciano di certo indifferenti: c'è chi ridacchia, chi si imbarazza e chi si fa i selfie! Voi da che parte starete?

Quel treno notturno per Varanasi

Non c'è nulla di più iconico, in India, dei treni! Le lunghe distanze e le strade non sempre in buono stato lo rendono il mezzo preferito dai locals, che viaggiano anche per diversi giorni prima di arrivare a destinazione, portandosi dietro qualunque cosa: fornello per cucinare, vettovaglie, coperte, cuscini e, a volte, galline e capre!

Fare un giro nella sleeper class (quella più economica) è già di per sé un'esperienza mistica: venditori di Chai che passano tra i vagoni, controllori con lunghissimi fogli di prenotazioni, donne, uomini, bambini e qualche animaletto; è l'India più autentica e quella che a noi piace di più! Prenderemo il treno a Khajuraho in tarda serata e arriveremo a Varanasi il mattino dopo...siete pronti?

Treno notturno per Varanasi (seconda o terza classe a seconda delle disponibilità) e transfer da Orchha a Khajuraho inclusi nella quota viaggio. Ingressi e guide locali inclusi in cassa comune. Pasti e bevande a carico dei singoli partecipanti.
giorno 7

Tra i ghat di Varanasi, la città sacra

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La città sacra
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Dopo una nottata trascorsa in treno, ci svegliamo in una delle città più antiche del mondo e in assoluto la più sacra per tutti gli induisti: Varanasi. Ovunque qui si respira un’aria di spiritualità e devozione assoluta. Tutti i fedeli devono venire qui almeno una volta nella vita e immergersi nel fiume sacro Gange da almeno 5 ghat - delle rampe di scale in pietra che terminano nel fiume. Appena arrivati, posiamo gli zaini e iniziamo ad esplorare la città partendo proprio dai ghat, ammirando gli indiani che scendono le scale e si immergono nelle acque del Gange. Sarà un momento speciale poter assistere a questi riti, così lontani dalla nostra cultura.

Tradizioni millenarie

L’impatto con Varanasi può essere forte, quindi assicuriamoci di avere mente e cuore bene aperti ad accogliere il diverso: questa città è famosa anche per i riti di cremazione; celebrazioni che non richiedono troppa ricerca, dato che ci si passa davanti camminando per i ghat - alcuni dei quali esclusivamente riservati alle cremazioni. Ricordiamoci, però, che è assolutamente vietato fare foto perché irrispettoso verso le famiglie dei defunti.

Nel pomeriggio ci recheremo sul Dashashwamedh Ghat per assistere alla puja della sera, chiamata anche Ganga Aarti: sarà bellissimo sedersi tra i fedeli e sarà una delle esperienze più belle del viaggio!

Ingressi e trasporti locali inclusi in cassa comune. Pasti e bevande a carico dei singoli partecipanti.
giorno 8

Varanasi: in barca sul Gange all'alba

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Mattinata in barca!

Anche questa mattina ci svegliamo prima dell’alba: raggiungiamo la riva del fiume e saliamo a bordo di una barca. Aspetteremo il sorgere del sole navigando le acque del Gange, di nuovo immersi nel misticismo unico di questo luogo sacro. Rientriamo a metà mattina in hotel e ci concediamo un po’ di tempo libero per riprenderci dalla sveglia di questa mattina. Per pranzo assaggiamo qualche altra pietanza indiana - se non lo abbiamo ancora fatto, dobbiamo per forza provare i samosa!

Nel pomeriggio abbiamo tempo libero per fare un po’ quello che ci pare: possiamo continuare la nostra esplorazione della città, approfittandone per acquistare qualche prodotto dell’artigianato locale, oppure possiamo prendere parte ad una lezione di yoga. Anche un massaggio non suona per niente male! Infine, per concludere in bellezza questa giornata, una bella cenetta vista Gange come la vedete?

Boat Tour sul Gange incluso nella quota viaggio. Eventuali ingressi e trasporti locali inclusi in cassa comune. Pasti e bevande a carico dei singoli partecipanti.
giorno 9

Si torna a Delhi

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In volo da Varanasi a Delhi

Oggi, dopo un'abbondante colazione, prepariamo per bene lo zaino e ci prepariamo a lasciare Varanasi: con un volo interno rientriamo a Delhi, proprio lì dove tutto è iniziato!

Giusto il tempo di lasciare gli zaini e di mettere qualcosa sotto i denti che si riparte di nuovo, stavolta con i mezzi pubblici; la nostra meta è Swaminarayan Akshardham, il più grande complesso di templi indù di Delhi. Anche se di recente costruzione, questo complesso vale davvero di essere visitato! Sorge lontano dal centro città (quindi anche lontanissimo dal rumore) e i controlli per l'accesso sono molto severi, un po' come in aeroporto, e non è permesso portare con se il cellulare o altri dispositivi. Tutte queste privazioni però valgono la candela perché il sito ha dell'incredibile e lascia letteralmente senza fiato.

Volo interno incluso nella quota viaggio. Trasporti a Delhi e ingressi inclusi in cassa comune. Pasti e bevande a carico del singolo partecipante
giorno 10

Alla scoperta di Delhi

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Visitiamo la città
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Questa ultima giornata in India la trascorriamo esplorando meglio la sua capitale, Delhi. Subito saremo travolti dal caos che regna sovrano ovunque - qui vivono ben 16 milioni di persone! Partiamo visitando la moschea Jama Masjid, il Forte Rosso - nei cui giardini possiamo trovare un attimo di pace dalla frenesia della città - e il mercato; continuiamo poi con il tempio sikh di Gurdwara Bangla Sahib, pranzando all'interno del tempio.

La bellezza di Delhi

Nel pomeriggio possiamo decidere se continuare visitando il Qutb Minar, il minareto in mattoni più alto del mondo, o il Tempio del Loto, un tempio modernissimo a forma di fiore di loto, al cui interno vi è assoluto obbligo di silenzio. Il resto della giornata è libero fino alla nostra cena di arrivederci: è il momento perfetto per rivivere tutte le emozioni provate in questo viaggio che ci ha portato a scoprire un paese unico al mondo.

Cena di arrivederci inclusa nella quota viaggio. Ingressi e trasporti locali inclusi in cassa comune. Ulteriori pasti e bevande a carico dei singoli partecipanti.
giorno 11

Arrivederci India

Check out e saluti
Dobbiamo salutarci: è difficile, dopo tutte le emozioni condivise, ma ci promettiamo di vederci tutti prestissimo, magari per un altro WeRoad!
Fine dei servizi WeRoad. N. B. Il programma del tour potrebbe subire variazioni, rispetto a quanto pubblicato, per motivi non prevedibili ed esterni alla volontà di WeRoad (condizioni climatiche, festività, scioperi, ecc.).
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